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¿Qué tecnologías van a impulsar la agricultura en la próxima década?

La agricultura ha sufrido en los últimos años una verdadera revolución. Por lo cual vale la pregunta… ¿cómo hemos llegado hasta aquí?, ¿qué nuevas tecnologías ya tiene el sector agrario?, ¿cómo será el profesional del sector agrícola dentro de 10 años? Vamos a intentar dar algunas respuestas.

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La agricultura está cambiando, eso está más que claro. Solo tenemos que darnos un paseo por los campos de nuestra región para darnos cuenta. La idílica imagen del agricultor con su sombrero de paja y el azadón al hombro… ha cambiado, y hoy día, es historia. En la actualidad, el agricultor es un profesional que trabaja, toma decisiones y se asesora desde el Smartphone, conduce un tractor autoguiado con un sinfín de pantallas táctiles y utiliza múltiples herramientas para la toma de decisiones en el “día a día” de la gestión de su explotación. Los profesionales del sector agropecuario se han visto en la obligación de adaptarse a los nuevos tiempos si querían sobrevivir en el actual contexto en el que impera incrementar la producción de alimentos ante una población creciente. Los retos a los que se enfrenta en la actualidad, no son pocos, y menos aún, sencillos de abordar.

Los retos del Siglo XXI
Los agricultores tienen el reto de alimentar a una población cada vez mayor, no podemos olvidar que, según estimaciones de la FAO, está previsto que en 2050 haya 9.500 millones de personas en el mundo. Y la alimentación de esta creciente población, se deberá hacer de forma sustentable y teniendo como máxima, la seguridad alimentaria.

No podemos olvidar que el consumidor final está cada vez más conectado, y cuenta con mayores inquietudes acerca de la procedencia de lo que consume cada día, unido adicionalmente a una cada vez mayor conciencia medioambiental. Por tanto, nos encontramos en un punto en el que se debe producir más, pero tratando de proteger y salvaguardar el mundo en el que vivimos. Las nuevas tecnologías aplicadas al sector agrario serán la llave que permitirá afrontar los retos planteados anteriormente. Estas tecnologías son numerosas, y están comenzando a dar sus primeros pasos en las explotaciones agrícolas:

Sensores
En los últimos años, se han desarrollado multitud de sensores para recabar información de cultivos y animales. Así, hoy en día, es posible conocer la cantidad exacta de agua que demanda un cultivo gracias a sensores como los dendrómetros. O bien, conocer si una vaca se encuentra de parto gracias al uso de “collares digitales” que portan en el cuello. También es posible prever cuando puede atacar una determinada plaga y/o que un determinado cultivo esté en riesgo de ser afectado/atacado por una enfermedad gracias a los datos recogidos por los sensores colocados en campo y las aplicaciones que ofrecen dicha información a través de apps o herramientas accesibles a través de internet.

Big Data
Los datos ofrecidos por los sensores, en muchos casos, no tienen utilidad si no son correctamente procesados y analizados. En un principio, en las explotaciones agrícolas se recogían pocos datos y de carácter muy básicos: humedad, temperatura, etc. Datos que no exigían un análisis muy profundo para prever lo que iba a pasar en los siguientes días a nivel del cultivo, por ejemplo. Esta tecnología permite analizar en tiempo real todos los datos recogidos en la explotación agrícola, y devolver al agricultor recomendaciones y previsiones, mejorando la toma de decisiones. Se trata de una tecnología transversal que permitirá analizar datos a lo largo de toda la cadena alimentaria haciéndola más sostenible.

Blockchain
El problema de los datos, es que pueden ser manipulables, o bien pueden ser utilizados por personas no autorizadas. Por eso, se ha hecho necesario desarrollar una tecnología que permita la encriptación de esos datos, asegurando que ninguna persona pueda interferir. Y así nace otra tecnología clave como es el blockchain, bloques de información distribuida, inalterables por ningún agente de la cadena. Gracias a esta interesante y poderosa tecnología se consigue una trazabilidad nunca antes vista en los productos agroalimentarios, asegurando la calidad y seguridad de los alimentos.

Agricultura de precisión
La agricultura de precisión, más que una tecnología, es un conjunto de herramientas tecnológicas que convierten la maquinaria utilizada, en una serie de herramientas más inteligentes y eficientes, y qué, usadas junto a las adecuadas decisiones relativas a la explotación agrícola pueden ofrecer un elevado potencial de mejora en lo que a rentabilidad para el agricultor se refiere.

Apps
¿Y si todos esos datos recogidos (estado de la maquinaría agrícola o alertas fitosanitarias) estuvieran “al alcance de la mano”? Esto es lo que hoy día permiten ya muchas apps o aplicaciones móviles disponibles para uso en el sector agropecuario. Al día de hoy, los agricultores, si quieren tener el último pronóstico meteorológico, la última alerta fitosanitaria de la zona o simplemente como cotizan los productos agrarios, solamente deben tomar su Smartphone, abrir la App correspondiente e informarse.

Edición genética

Los nuevos consumidores y sus tendencias de consumo, unido a las nuevas condiciones climáticas y las nuevas plagas y enfermedades obligan a buscar las variedades y especies agrícolas que ofrezcan una mejor adaptación frente a múltiples problemáticas o factores. Y aquí, la edición genética, puede ser un gran aliado para el sector agroalimentario. A pesar de que recientemente la UE ha establecido un marco normativo restrictivo en lo que respecta a las nuevas técnicas de edición genética (como el CRISPR), no podemos dejar de mencionar el potencial de esta tecnología para el desarrollo de nuevas variedades con características determinadas, necesitando invertir menos tiempo y dinero.

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