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Más del 80% de los pacientes son fumadores o exfumadores

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Más de 2,3 millones de argentinos padecen de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), lo que representa el 14.5% de la población, y más del 80 por ciento de los pacientes son fumadores o exfumadores, según se informó al conmemorarse ayer el día Mundial de la enfermedad.

Así se desprende del estudio EPOC.AR, que advirtió que se registra un gran desconocimiento de la enfermedad que produce un alto porcentaje de casos sin diagnosticar y un 60,7% de casos mal diagnosticados.

La EPOC es una afección del pulmón que dificulta la respiración y provoca la falta de aire, generando serios límites en la actividad física y la calidad de vida de los pacientes.

El estudio EPOC.AR fue realizado durante 2015 y 2016 por la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) en colaboración con el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias – INER y con apoyo del laboratorio GSK.

Según las conclusiones del estudio realizado en seis ciudades de Argentina, existe una elevada tasa de subdiagnóstico, poco uso de la espirometría y una alta tasa de error en el diagnóstico, por lo cual son necesarias estrategias sanitarias para lograr una mayor conciencia de la enfermedad.

Además, la elevada prevalencia del tabaquismo muestra la necesidad de acentuar las campañas antitabaco.

El tabaquismo es la principal causante de la EPOC y, aunque en los últimos años la cantidad de fumadores adultos en Argentina descendió, sigue siendo uno de los países con mayor consumo de tabaco del continente americano.

Según datos de la 3° Encuesta Nacional de Factores de Riesgo realizada en 2013, el 25.1% de la población fuma y cada año mueren aproximadamente 40.000 personas por enfermedades relacionadas con el tabaco.

En el caso de los jóvenes, las cifras son preocupantes: el 26.7% de la población entre los 18 y 24 años fuma activamente y alcanza el 30,8% en la franja etaria de 25 a 34.

La relación entre la EPOC y el cigarrillo se evidencia en los datos: el 80% de los pacientes que la padecen fueron fumadores y 1 de cada 4 fumadores tiene EPOC.

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