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El «test Elisa», una foto de la sociedad infectada

Si bien no es para uso diagnóstico, puede ser de gran ayuda para tener un panorama más preciso del modo de circulación del patógeno en determinados territorios

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Científicos de distintas instituciones, universidades y áreas de investigación forman parte de la Unidad Coronavirus COVID-19, que impulsa el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MINCyT) junto con el Conicet y la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación.

Parte de este grupo se encuentra trabajando en el desarrollo de unos tests complementarios que pueden determinar la presencia de anticuerpos contra el COVID-19 en el cuerpo de las personas. Esta herramienta, si bien no es para uso diagnóstico, puede ser de gran ayuda para tener un panorama más preciso del modo de circulación del patógeno en determinados territorios y de la cantidad de personas que, tal vez, hayan cursado la enfermedad en forma asintomática o en una versión leve, sin tener conocimiento de que estaban infectadas.

Julio Caramelo, Doctor en Bioquímica, investigador del Conicet, profesor en el Departamento de Química Biológica de la UBA y jefe del Laboratorio de Biología Estructural y Celular en el Instituto Leloir contó a DIB cómo avanzan en el desarrollo de estos tests serológicos de los que, en unas semanas, habrá una primera tanda de producción para comenzar a ser implementados en el país.

¿Cuál es la importancia de “producir y purificar proteínas” de COVID-19 para desarrollar tests?

La importancia de purificar y producir proteínas es para poder desarrollar este método, este test serológico, que detecta anticuerpos entre los pacientes. Cuando uno se enferma genera una respuesta inmune, genera anticuerpos contra lo que fuera. Si uno tiene alguna proteína de las que generan los anticuerpos, uno puede desarrollar un método que permite ver que uno tiene esos anticuerpos. En principio estas proteínas son las que se están usando también para desarrollar vacunas, no es algo que se esté haciendo directamente en el país, pero en general todas las vacunas que se están probando afuera tienen estas proteínas del virus porque son las que más reconoce el sistema inmune.

¿Cómo son estos tests que están desarrollando? ¿Cuál es la diferencia con el PCR?

La diferencia que tiene este test que estamos desarrollando, a partir de esas proteínas que producimos, con el test de PCR, es que el test de PCR detecta directamente el virus. Ahora, vos podés haber estado infectado con el virus, luego te curaste, el test de PCR no lo detecta porque ya no lo tenés más, sin embargo, todavía vas a tener anticuerpos, entonces este test que se llama test serológico, es un test complementario que tiene utilidad para saber, por ejemplo, si una persona que estuvo infectada sin síntomas, efectivamente se contagió. El test de PCR es mucho más rápido, a los poquitos días da positivo. En cambio este es más lento, porque tiene que pasar unos días para desarrollar anticuerpos y alrededor del día diez desde que uno se infectó, estos tests funcionan bien. Los tests serológicos, que se llaman Test de Elisa, se pueden hacer con tiritas, como las de los tests de embarazo. Estamos desarrollando una variante, en principio vamos a hacer unas placas ya que todos los laboratorios tienen capacidad de medir estos ensayos.

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