10.000 pasos al día: cuánto hay de mito y de realidad
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10.000 pasos al día: cuánto hay de mito y de realidad

El Colegio Americano de Medicina Deportiva considera que para considerar caminar como ejercicio aeróbico debería realizarse a una velocidad media de 5 kilómetros por hora, lo que traducido en tiempo supondría unos 100 minutos aproximadamente para alcanzar los 10.000 pasos.

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Mucho se ha debatido sobre la conveniencia de alcanzar esa cifra para que una persona pueda considerarse físicamente activa, pero no hay que obsesionarse: lo importante es huir del sedentarismo. Completar el reto de caminar 10.000 pasos al día es beneficioso para la salud aunque no es menos cierto que quizá sea un objetivo difícil de cumplir o inalcanzable para muchos. Y no por ello debe considerarse que, alguien que no sea capaz de llegar a esa cifra deba considerarse desde lo físico como poco activa.

El Colegio Americano de Medicina Deportiva considera que para considerar caminar como ejercicio aeróbico debería realizarse a una velocidad media de 5 kilómetros por hora, lo que traducido en tiempo supondría unos 100 minutos aproximadamente para alcanzar los 10.000 pasos. Una exigencia que ni siquiera la Organización Mundial de la Salud (OMS) se atreve a pedir. 10.000 pasos al día se traduce en una distancia de 7 kilómetros. Para tenerlo en perspectiva, una persona sedentaria que no se mueve nada, camina unos 3.000 ó 4.000 pasos diarios.

«Con el fin de mejorar las funciones cardiorrespiratorias, musculares, la salud ósea y de reducir el riesgo de enfermedad no transmisible y depresión se recomienda que los adultos de 18 a 64 años dediquen como mínimo 150 minutos semanales a la práctica de actividad física aeróbica, de intensidad moderada o bien 75 minutos de actividad física aeróbica vigorosa cada semana. También, puede ser una combinación equivalente de actividades moderadas y vigorosas», asegura el organismo.

¿Y POR QUÉ 10.000 PASOS?
Lo cierto es que, no está muy claro de dónde viene esa recomendación y no son pocos quienes atribuyen a un ejercicio de marketing que se haya instalado en la memoria colectiva como una verdad absoluta. Y es que el origen de la mítica cifra podría remontarse a 1.964, cuando una empresa japonesa comenzó a comercializar un podómetro denominado Manpo-Kei que significa ‘medidor de 10.000 pasos’. Fue con motivo de los Juegos Olímpicos de Tokio y basado en la obsesión de algunas personalidades niponas por el creciente índice de sedentarismo en el país.

¿QUÉ DICE LA CIENCIA?
Un trabajo a cargo de expertos del Brigham and Women’s Hospital de Boston (EEUU) ha intentado arrojar algo de luz al respecto a través del análisis de los datos de un grupo de mujeres de 72 años de media durante cuatro años. Los datos de la investigación, cuyos resultados han sido presentados en la reunión anual del American College of Sports Medicine y publicados en ‘Jama Internal Medicine’, vienen a confirmar que lo importante, más allá de obsesionarse con una cifra, es moverse.

No en vano, los investigadores concluyen que el hecho de completar tan sólo 4.400 pasos por día se asoció significativamente con un menor riesgo de muerte en comparación con 2.700 pasos diarios. El riesgo de muerte continuó disminuyendo cuantos más pasos se daban, pero se estabilizó alrededor de 7.500, cifra sensiblemente menor que los famosos 10.000 pasos y que muchos «wearables» (dispositivos tecnológicos) incluyen hoy en día como objetivo saludable.

LO IMPORTANTE ES LA INTENSIDAD
Un estudio liderado por el profesor Robert Copeland, de la Universidad de Sheffield Hallam (Inglaterra) comparó los datos de dos grupos de voluntarios: quienes completaron los 10.000 pasos y quienes por su parte realizaron tres caminatas al día a ritmo vigoroso por espacio de 10 minutos cada una. Y los resultados indicaron que a pesar de completar, un menor número de pasos y de distancia, la intensidad del ejercicio era mayor y por lo tanto más determinante en términos de salud.

CONSEJOS PRÁCTICOS
– Caminá por tu casa mientras atendés el teléfono.
– Elegí las escaleras en vez del ascensor.
– Dejá lejos el auto o la moto, cuando el tiempo lo permita, para poder caminar un poco más.
– Mantené una actitud activa, por ejemplo, si se pueden hacer dos viajes en vez de uno, mucho mejor.
– ¡Todos los pasos cuentan!. Ya sea haciendo la compra, llevando a los chicos al colegio o limpiando la casa.
– Controlá la postura. Espalda y articulaciones lo agradecerán.

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